La gran familia de los Herpesvirus

En el post de hoy intentaremos introduciros un poco en el amplio mundo de los herpesvirus, en concreto nos centraremos en el citomegalovirus puesto que será un tema que trataremos en posts posteriores.

Comencemos…

Para empezar, resulta curioso saber que el término herpes proviene del griego herpeton que significa reptil, y parece ser que hace mucho tiempo se denominó herpes a este grupo de virus debido a un concepto más bien fantasioso sobre la naturaleza de “reptil” de las lesiones causadas por algunos de estos virus. No obstante, el nombre es apropiado en un contexto moderno, ya que éstos son ejemplos de “virus reptantes”.

Los herpes virus forman uno de los grupos más grandes e importantes de agentes infecciosos que afectan a muchas especies. Nosotros hablaremos solo de los que afectan a humanos, los cuales causan una amplia variedad de síndromes, desde la típica lesión en el labio que muchos padecemos hasta infecciones que amenazan la vida. Una propiedad importante de todos estos virus es su capacidad para producir infecciones latentes, las cuales pueden reactivarse.

Así pues, la familia Herpesviridae incluye 3 subfamilias: los herpesvirus alfa, beta y gamma. En la subfamilia alfa encontramos el herpes virus simple de tipo 1 y 2 (los cuales son los causantes del herpes que todos conocemos, la típica lesión labial o vaginal), además de encontrar también el virus varicela zoster (el que nos causa la típica varicela normalmente cuando somos niños). En la subfamilia beta destacamos la presencia del citomegalovirus y en la subfamilia gamma se encuentra el virus de Epstein-Barr (causante de la conocida como “enfermedad del beso” o “mononucleosis” típica de la adolescencia).

Un saludo de parte del staff de Mundo Viral y no dudéis en hacernos sabe vuestras dudas.

Esquema del arbol filogenético de los diferentes miembros de la familia donde podemos apreciar la separación existente entre las 3 subfamilias

Publicado el mayo 17, 2011 en Herpes virus. Añade a favoritos el enlace permanente. 4 comentarios.

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