¡Bienvenidos a Conejolandia! Los virus salvan Australia

En 1859, un señor inglés, Thomas Austin, importó apenas 24 conejos europeos a Australia, para distraer a su esposa y entretenerse con la caza. Pero como no había depredadores naturales, los encantadores animalitos empezaron a multiplicarse rápidamente. 8 años más tarde, en 1867, el Príncipe Alfred, Duque de Edimburgo, y segundo hijo de la Reina Victoria cazó en 3 horas y media 416 conejos. 50 años más colonizaron en Australia una extensión equivalente a la mitad de Europa, avanzando unos 100 km anuales debido a su gran capacidad reproductiva. Y 90 años más tarde en el año 1950 se calculaban unos 600 millones de conejos en Australia.

La gran proliferación del conejo provocó efectos devastadores. El conejo invasor acabó con los pastos que comían los animales autóctonos, provocando la extinción de especies nativas y arrasando los bosques. Los australianos utilizaron balas, trampas y venenos para frenar su avance. Incluso levantaron la valla más grande del mundo a prueba de conejos de cerca de 1830 km de largo.  Sin embargo fue prácticamente en vano.

Los virus salvan la situación

El virus de la mixomatosis se sabía que era letal en los conejos Europeos. Así pues, en 1950, se liberó el virus en Australia. En el primer año, la infección fue súper eficiente con una tasa de mortalidad del 99,8%. Sin embargo, el segundo año la tasa disminuyó al 25%. Y fue disminuyendo año tras año hasta ser inferior a la taxa de reproducción de los conejos. Esto es debido a que el virus era más eficaz en primavera que en invierno (porque se transmitía por mosquitos) y entonces todos los conejos que eran más resistentes al virus de forma natural y sobrevivieron al virus, en invierno volvieron a multiplicarse, y de cara a la siguiente primavera volvía a haber muchos conejos pero esta vez más resistentes al virus. Además para el virus matar a su huésped de una forma tan brutal no le sale a cuenta porque no le da tiempo a propagarse, así que poco a poco el virus se fue volviendo menos virulento.

En 1995 otro virus específico del conejo común, el de la enfermedad hemorrágica del conejo, que producía la muerte en pocos días por fallo del corazón, pulmones y riñones,  escapó de zonas de ensayo experimental y se extendió por toda Australia. Los experimentos se llevaron a cabo en una isla al lado de Australia (Wardang Island) para evitar que el virus se propagara, pero se escapó, seguramente por las moscas que se posaban en los cadáveres de los conejos y luego volaban a Australia.

A efectos de lucha contra los conejos, resultó más eficaz que la mixomatosis en las zonas áridas, disminuyendo la población de conejos en un 85% o más.

Fuente: http://www.rabbitfreeaustralia.org.au/assets/fenner103112.pdf

Publicado el junio 2, 2011 en Curiosidades, Los virus también son buenos. Añade a favoritos el enlace permanente. 24 comentarios.

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  2. ¡Menudo cargo de responsablidad el señor Austin!, pasar a la historia por ser el propulsor de una invasión de conejos. El artículo habla de conejos pero no veas el papel que juegan las moscas y mosquitos, nunca me han gustado pero despues de leer esto menos.

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