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La varicela y la culebrilla vienen del mismo virus

La varicela es una enfermedad infecciosa causada por  el virus de la varicela zóster que pertenece a la familia de los Herpes. La mayoría de los casos se dan en los niños, pero también puede observarse en adultos (que lo pasan peor y pueden aparecer complicaciones como infecciones bacterianas, edema cerebral y neumonía!). Es el único herpesvirus que puede diseminarse por el aire y también por contacto directo.

Los síntomas incluyen una erupción cutánea molesta que pica mucho, fiebre y dolor de cabeza. La erupción cutánea son pequeñas ampollas que suelen aparecer en el rostro, el cuero cabelludo, la espalda y el tronco. La enfermedad suele ser leve y dura de 5 a 10 días, pero algunas veces causa problemas serios.

Generalmente, una vez que se adquiere la varicela, el virus permanece en el cuerpo para siempre, dormido en los nervios de la zona lumbar de la médula espinal (los ganglios dorsales). A medida que envejece, el virus puede reaparecer como culebrilla. Los signos anticipados de culebrilla son ardor o dolor agudo y hormigueo o picazón, generalmente de un lado del cuerpo o la cara. El dolor puede ser de leve a fuerte. Luego, se forman ampollas que duran de 1 a 14 días, y estas ampollas contienen el virus, así que pueden infectar a cualquiera que no haya tenido varicela, y producirle varicela, ya que el virus de varicela y la culebrilla son el mismo.

Actualmente existe una vacuna contra la varicela. En Estados Unidos se da de forma general a todos los niños, sin embargo en España no entra dentro del carnet de vacunación.

Una vez has sufrido la varicela, en general, el sistema inmune se vuelve muy eficiente y no vuelve a pasar la varicela. Sin embargo, el mismo virus puede reactivarse con los años y aparece la culebrilla de forma local resiguiendo el nervio donde estaba dormido.

Más información:

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/chickenpox.html

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/shingles.html

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Citomegalovirus: el terror de los transplantes y las embarazadas

El Citomegalovirus (CMV) es un virus de la familia de los Herpes.  Es uno de esos virus que todos tenemos y en algunos momentos nadie quiere tener. La transmisión del virus es por contacto directo (saliva, contacto sexual…) y tras la infección el virus  se queda latente y oculto en el riñón, pulmón, tejido linfoide entre otros.  En condiciones normales no produce daño alguno (que se sepa), se oculta en las células y allí permanece vivo, pero por lo general inactivo dentro del cuerpo de por vida. Sin embargo la situación es muy diferente en dos condiciones.

En mujeres embarazadas, si se infectan durante el embarazo por el virus, éste es capaz de pasar al feto y producir malformaciones, déficits congénitos o incluso abortos. (Si la mujer ya tenía el virus antes no pasa nada porque el sistema inmune lo mantiene a raya). Más información: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001343.htm

En pacientes inmunodeprimidos o inmunodeficientes (el sistema inmune no funciona correctamente) este virus puede ser letal.  Por ejemplo,  en el caso de los pacientes con trasplantes, cuando se realiza el trasplante el paciente recibe fármacos que disminuyen su sistema inmune para que no rechace el órgano del donante, y esta disminución del sistema inmune permite que el virus (el CMV), que teníamos dormidos, se despierte y cause serios problemas. El CMV puede atacar órganos específicos y producir ceguera, neumonía o/y coma que en muchos casos llevan a la muerte al paciente en 1 o 2 semanas. Algunas veces los síntomas se pueden confundir con un rechazo del órgano y por tanto se aumenta la dosis de fármaco immunosupresor, produciendo que el poco sistema inmune que quedaba sea incapaz de controlar al virus y éste cause una muerte muy rápida.  Por eso durante el trasplante se realizan exámenes para medir si hay CMV y en caso que lo haya se dan fármacos contra el virus. Más información:  http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000663.htm

Ya sabéis, ante la duda aseguraos que os tienen controlado el CMV.

Actualización 2/6/11: Os invitamos a que visitéis este magnífico portal http://www.stopcmv.org/ encontraréis muchísima información sobre el CMV, posibles vacunas, prevención, historias reales… Gracias a Ana Gonzalez por enseñarnos la página.

Citomegalovirus

Centremonos ahora en el citomegalovirus (CMV),  éste es un virus presente sobre todo en inmunodeprimidos, donde se puede reactivar dando lugar a complicaciones muy diversas. Es un virus que no presenta sintomatología si se adquiere después del nacimiento, aunque si el virus infecta a una mujer embarazada puede producir diversas complicaciones en el feto, tales como malformaciones, defectos congénitos o hasta abortos en casos extremos. Cabe destacar que no se puede hacer nada, no se puede tratar de ninguna manera si se infecta, por lo que es muy importante evitar el contagio entre las personas gestantes.

La transmisión de este virus es por contacto directo (saliva, contacto sexual, etc.) y distinguimos una infección primaria en las que resultan afectadas células epiteliales junto con células del sistema inmune. Una vez superada esta infección primaria, el virus entra en latencia en distintas células de nuestro organismo. Por lo tanto, aunque por lo general no causa patología, al tratarse de un patógeno oportunista puede llegar a causar enfermedades en pacientes especiales tales como transplantados o inmunodeprimidos, los cuales se encuentran en un estado mayor de indefensión (sus niveles de defensas están más bajos que los de la mayoría). Con todo, en este virus son características las infecciones persistentes y algunas de las enfermedades que se asocian son el Síndrome Congénito de CMV en neonatos, mononucleosis infecciosa, pneumonía o infección de la retina (retinitis) que puede llevar incluso a la ceguera.

Con lo que os hemos contado hoy tampoco es para que os alarméis, ya que como hemos dicho afecta sobre todo a pacientes inmunodepremidos o en estados en que los niveles de las defensas bajan, aunque si cabe que toméis especial precaución durante el embarazo.

La gran familia de los Herpesvirus

En el post de hoy intentaremos introduciros un poco en el amplio mundo de los herpesvirus, en concreto nos centraremos en el citomegalovirus puesto que será un tema que trataremos en posts posteriores.

Comencemos…

Para empezar, resulta curioso saber que el término herpes proviene del griego herpeton que significa reptil, y parece ser que hace mucho tiempo se denominó herpes a este grupo de virus debido a un concepto más bien fantasioso sobre la naturaleza de “reptil” de las lesiones causadas por algunos de estos virus. No obstante, el nombre es apropiado en un contexto moderno, ya que éstos son ejemplos de “virus reptantes”.

Los herpes virus forman uno de los grupos más grandes e importantes de agentes infecciosos que afectan a muchas especies. Nosotros hablaremos solo de los que afectan a humanos, los cuales causan una amplia variedad de síndromes, desde la típica lesión en el labio que muchos padecemos hasta infecciones que amenazan la vida. Una propiedad importante de todos estos virus es su capacidad para producir infecciones latentes, las cuales pueden reactivarse.

Así pues, la familia Herpesviridae incluye 3 subfamilias: los herpesvirus alfa, beta y gamma. En la subfamilia alfa encontramos el herpes virus simple de tipo 1 y 2 (los cuales son los causantes del herpes que todos conocemos, la típica lesión labial o vaginal), además de encontrar también el virus varicela zoster (el que nos causa la típica varicela normalmente cuando somos niños). En la subfamilia beta destacamos la presencia del citomegalovirus y en la subfamilia gamma se encuentra el virus de Epstein-Barr (causante de la conocida como “enfermedad del beso” o “mononucleosis” típica de la adolescencia).

Un saludo de parte del staff de Mundo Viral y no dudéis en hacernos sabe vuestras dudas.

Esquema del arbol filogenético de los diferentes miembros de la familia donde podemos apreciar la separación existente entre las 3 subfamilias

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