Citomegalovirus: el terror de los transplantes y las embarazadas

El Citomegalovirus (CMV) es un virus de la familia de los Herpes.  Es uno de esos virus que todos tenemos y en algunos momentos nadie quiere tener. La transmisión del virus es por contacto directo (saliva, contacto sexual…) y tras la infección el virus  se queda latente y oculto en el riñón, pulmón, tejido linfoide entre otros.  En condiciones normales no produce daño alguno (que se sepa), se oculta en las células y allí permanece vivo, pero por lo general inactivo dentro del cuerpo de por vida. Sin embargo la situación es muy diferente en dos condiciones.

En mujeres embarazadas, si se infectan durante el embarazo por el virus, éste es capaz de pasar al feto y producir malformaciones, déficits congénitos o incluso abortos. (Si la mujer ya tenía el virus antes no pasa nada porque el sistema inmune lo mantiene a raya). Más información: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001343.htm

En pacientes inmunodeprimidos o inmunodeficientes (el sistema inmune no funciona correctamente) este virus puede ser letal.  Por ejemplo,  en el caso de los pacientes con trasplantes, cuando se realiza el trasplante el paciente recibe fármacos que disminuyen su sistema inmune para que no rechace el órgano del donante, y esta disminución del sistema inmune permite que el virus (el CMV), que teníamos dormidos, se despierte y cause serios problemas. El CMV puede atacar órganos específicos y producir ceguera, neumonía o/y coma que en muchos casos llevan a la muerte al paciente en 1 o 2 semanas. Algunas veces los síntomas se pueden confundir con un rechazo del órgano y por tanto se aumenta la dosis de fármaco immunosupresor, produciendo que el poco sistema inmune que quedaba sea incapaz de controlar al virus y éste cause una muerte muy rápida.  Por eso durante el trasplante se realizan exámenes para medir si hay CMV y en caso que lo haya se dan fármacos contra el virus. Más información:  http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000663.htm

Ya sabéis, ante la duda aseguraos que os tienen controlado el CMV.

Actualización 2/6/11: Os invitamos a que visitéis este magnífico portal http://www.stopcmv.org/ encontraréis muchísima información sobre el CMV, posibles vacunas, prevención, historias reales… Gracias a Ana Gonzalez por enseñarnos la página.

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Virus que protegen…

¡Buenos días!

Hoy os traemos una noticia con la que inauguraremos una nueva sección, la de los virus también son buenos.

El caso es que un estudio realizado en el año 2007 con ratones demuestra que ciertas infecciones víricas protegen frente a enfermedades causadas por bacterias.

Si habéis leído el post sobre los herpesvirus sabréis que cuando nos infectan causan algunos síntomas y luego, no se eliminan sino que permanecen en nuestro organismo de por vida, en una fase conocida como latencia.

Lo que se ha observado es que cuando estos virus están en esa fase de latencia, los ratones se encuentran protegidos frente a dos bacterias muy distintas, Yersinia pestis y Listeria monocytogenes (causantes de la peste y de la listeriosis respectivamente). En cambio, esta protección no se observa cuando la infección vírica es aguda y causa síntomas.

Algunos herpesvirus que confieren esta protección son el citomegalovirus de ratón (muy similar al citomegalovirus humano) y el gammaherpesvirus 68 (muy parecido al virus del Epstein-Barr, que infecta humanos causando la mononucleosis o enfermedad del beso).

Se postula que esta protección podría ser generada por una activación constante de nuestro sistema inmunitario. Es decir, como no somos capaces de eliminar estos virus, nuestro sistema inmune está continuamente activado (a bajos niveles) intentando combatir la infección, por eso, al enfrentarse ante otro patógeno podría destruirlo con más facilidad.

 

Más información en el artículo: Herpesvirus latency confers symbiotic protection from bacterial infection. Barton et al. Publicado en Nature en 2007.

La viruela…¿futura arma bioterrorista?

La semana pasada saltó a la palestra la noticia de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) aplazaba tres años más la destrucción de las últimas muestras conservadas del virus de la viruela, actualmente en posesión de Estados Unidos y Rusia, pero… ¿por qué tomó esta decisión?

Si hacemos un poco de memoria, recordaremos que en el post sobre las vacunas ya mencionamos que la viruela era un claro ejemplo de la efectividad mostrada por algunas vacunas para la erradicación de determinadas enfermedades. Así, la viruela fue una enfermedad infecciosa causada por el virus Variola vera que se calcula causó la muerte de más de 500 millones de personas durante el siglo pasado y se dio por erradica en 1980. No obstante, hubo ciertos países, como es el caso de Estados Unidos y Rusia, que preservaron muestras del virus.

De esta manera, llegamos al debate actual  de si se deberían eliminar estas muestras o si, por el contrario, se deberían mantener para avanzar en la investigación sobre el virus. A favor de su eliminación, está el simple hecho de que se trata de un virus que actualmente ya no se encuentra en el ambiente, así que no tendría sentido guardarse unas muestras, ya que si se produjera un nuevo brote sería porque a estos mismos laboratorios se les habría escapado el virus, además de que podría ser catastrófico en la pobación puesto que en la actualidad (hace más de 20 años) ya no se vacuna a la gente contra el virus.  Por otro lado, tenemos la opinión de Rusia y EUA, que afirman que la vacuna que años antes erradicó el virus hoy en día no sería efectiva en caso de surgir un nuevo brote, de ahí que interese el estudio del virus para lograr vacunas de mayor eficacia. Además, estos países creen que es muy probable que no solo ellos se guardaran unas muestras, de manera que si destruyeran el virus y luego resultara que otros países o comandos terroristas tuvieran el virus, se encontrarían indefensos ante una nueva pandemia.

Bueno…. y estos son “a groso modo” los principales argumentos a favor y en contra que se están manejando hoy en día. ¿Vosotros qué opináis? ¿Estáis a favor de la eliminación definitiva del virus o, por el contrario, estáis a favor de la postura llamémosla “conservadora” de EUA y Rusia? Por otro lado, ¿Qué papel creéis que pueden tener en todo esto las farmacéuticas?

http://www.elperiodico.com/es/noticias/sociedad/20110524/oms-aplaza-tres-anos-mas-destruccion-las-ultimas-muestras-del-virus-viruela/1018472.shtml

Un saludo 😉

 

Staff mundoviral

Podemos poner a una persona en la Luna, pero no somos capaces de curar el resfriado

Como comentábamos en posts anteriores el resfriado puede estar causado por muchos virus, rhinovirus (causan cerca del 50% de los resfriados), adenovirus, coronavirus, entre otros. Los problemas por los cuales es tan difícil encontrar una cura para el resfriado son:

  1. Las vacunas y los fármacos antivirales son específicos de tipos concretos de virus, y como el resfriado puede estar causado por muchos virus es muy difícil acertar con el antiviral idóneo.
  2. El resfriado no es una enfermedad de vida o muerte. Con lo cuál no hay una gran presión por parte de la sociedad a la sanidad y las farmacéuticas para que pongan fin a la enfermedad.
  3. Cuando aparecen los síntomas del resfriado, hay una cantidad tan elevada de virus que los fármacos antivirales son muy poco efectivos.
  4. Los fármacos y las vacunas deberían administrarse a millones de gente sana para que fueran efectivos. Con lo cuál deben realizarse previamente estudios muy fiables que demuestren que ni a corto ni a largo plazo esta terapia va a ser segura.

Visto lo visto, no parece que nos vayamos a librar del resfriado en un futuro próximo. 

Más información: http://es.wikipedia.org/wiki/Resfriado_com%C3%BAn#Tratamiento

Usando virus para curar el cáncer

En 2005 se publicaba un artículo científico en la prestigiosa revista Nature, donde unos investigadores de la clínica Mayo (EEUU) demostraban que eran capaces de modificar genéticamente el virus del sarampión, y hacer que atacara y destruyera específicamente células cancerígenas. Este estudio se llevo a cabo en modelos animales de ratón y consistía en lo siguiente.

El virus del sarampión

El virus del sarampión que se muestra en la imagen adyacente, presenta dos proteínas en la superficie (H y F). La proteína H permite que el virus se una a determinadas células, y una vez esta unido la proteína F (fusión) hace que el virus entre en la célula. Una vez dentro de la célula el virus empieza a multiplicarse y salen nuevos virus de la célula. Además la proteina F es capaz de producir la fusión entra la célula infectada y las células que la rodean produciendo una muerte celular.              

Fuente imágenes: http://biowiki.org/view/Fall09/FinalProjectParamyxoviridae

Aunque no es relevante para explicar el artículo, el virus del sarampión se transmite por vía aérea, como la gripe o los resfriados y produce el sarampión. El sarampión suele infectar a niños y produce un sarpullido que suele durar 3 o 4 días, similar al de la varicela. Si tenéis curiosidad: http://es.wikipedia.org/wiki/Sarampi%C3%B3n

En 1970 se observaron casos de pacientes con linfoma (un tipo de cáncer) que tras sufrir una infección con el virus del sarampión experimentaban una regresión del cáncer. Los virus con esta capacidad para destruir tumores se denominan virus oncolíticos.

Reprogramando el virus del sarampión para destruir tumores

Lo que hicieron los investigadores de la clínica Mayo, es coger la proteína H del virus del sarampión, que es la que permite que el virus se una a determinadas células y modificarla añadiendole la secuencia de un anticuerpo determinado, de manera la nueva proteína H permitiera al virus unirse exclusivamente a determinados tipos de células tumorales. Tras varios experimentos con modelos animales, vieron que estos virus reprogramados si se inyectaban en la sangre eran capaces de difundir por todo el organismo y eliminar incluso los tumores que ya han hecho metastasis y se han expandido por todo el cuerpo.

Ensayos clínicos con virus oncolíticos

Tras estos resultados prometedores en modelos de ratón se han llevado a cabo estudios en pacientes con cáncer de ovario en fase terminal. Sin embargo tras seis años de investigación siguen estando en fase clínica 1-2. Quiere decir que están mirando que sean seguros.

Por otro lado, hay otros virus oncolíticos que no es el virus del sarampión que parece que en un futuro próximo se usarán en el tratamiento del cáncer. Los más relevantes actualmente son:

  • OncoVEX GM-CSF: Se trata de un herpes virus que sólo infecta tumores y hace que estos emitan una señala que atrae y estimula al sistema inmune, con lo cual los tumores se suicidan. Los estudios que se están haciendo es en melanomas con metastasis y cáncer de cabeza y cuello, son estudios muy avanzados en fase III con lo cuál en unos años si todo va bien saldrá al mercado: http://www.biovex.com/
  • JX594: Este virus es un primo hermano del virus de la viruela, y sigue la misma estrategia que OncoVEX. Los estudios se están haciendo en cáncer de hígado y cáncer colorrectal, aunque son estudios en fase II -III. http://www.jennerex.com/jx594.html
  • Reolysin: Este virus, es un reovirus, que se activa sólo en células que sobreexpresan la proteína KRAS y esta se sobreexpresa en muchos tipos de cáncer. El virus crece dentro de los tumores y crece tanto que hace que el tumor explote, y se liberan millones de virus que buscan la siguiente célula cancerosa y se repite la historia. Esta en fase II-III aunque hay muchas aplicaciones contra múltiples tipos de cánceres. http://www.oncolyticsbiotech.com/tech.html

Fuente: http://jnci.oxfordjournals.org/content/102/9/590.full.pdf

Estos virus han demostrado una eficiencia de aproximadamente el 30%, con lo cuál deben usarse de manera conjunta con quimioterapia, radiaciones, la extirpación quirugica del tumor… Por otro lado el principal problema de usar virus es que los pacientes tienen cierta defensa natural al tratamiento porque están vacunados o sufrieron la enfermedad en algún momento de su vida con un virus similar, igualmente este no es un problema si se combina con la radioterapia y la quimioterapia ya que se destruyen en parte el sistema inmune.

Estos virus serian la base de un tratamiento que atacaría específicamente sólo al cáncer sin dañar las otras células y además, cada vez que el virus infectara una célula cancerosa se multiplicaría y habría más virus, con lo cuál se autopotenciaria solo.

Os dejo un vídeo de como actuaría Reolysin:

El virus del VIH y el SIDA

¡Hello a todos!

Qué clase de blog sería este si no dedicásemos algún que otro post al virus de la inmunodeficiencia human (VIH), causante del SIDA. Por lo tanto, en el día de hoy intentaremos dejar muy claros una serie de conceptos clave con los que a lo mejor no todo el mundo esté familiarizado.

El VIH es un retrovirus del género Lentivirus, los cuales constituyen una gran familia de virus con genoma RNA, de tal modo que para poderse integrar en nuestro genoma han de pasar su material genético de ARN a ADN. Además, existen dos grandes tipos de VIH: el VIH-1, el cual afecta a un 90% de los infectados; y el VIH-2, que afecta al 10%.

En la historia natural de la infección por el VIH, distinguimos 3 fases características:

1. Fase precoz, infección aguda (duración de 3 a 6 semanas):

Es la fase inicial que comienza inmediatamente después de la infección por el VIH. Durante las primeras horas el virus nos invade, infectando y destruyendo fundamentalmente  células de nuestro sistema inmune (linfocitos). Durante esta fase el paciente infectado persiste asintomático, aunque suele padecer un síndrome característico, muy parecido a un proceso gripal.

2. Fase intermedia, infección crónica (varios años, de 2 a 10):

Esta fase dura generalmente varios años, y se caracteriza por un equilibrio entre la proliferación del virus y su destrucción por parte del sistema inmune. Los pacientes suelen ser asintomáticos. No obstante, pese a que durante este periodo la sangre presenta menos virus, el VIH continua replicándose en el tejido linfoide y en el nervioso.

3. Fase final o crisis (SIDA):

Esta fase se caracteriza por un incremento de la actividad replicativa del virus que coincide con la aparición de infecciones oportunistas, ciertos tipos de neoplasias o de trastornos neurológicos. Es en esta fase cuando se considera que el paciente padece SIDA.

 

De esta forma, nos tiene que quedar claro que cuando hablamos de SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida) nos referimos única y exclusivamente a la fase terminal de la infección por VIH. La infección crónica por VIH causa una reducción progresiva y continuada del número de células inmunitarias (linfocitos T), con el consiguiente deterioro del sistema inmunitario. Esta fase terminal de la infección se hace evidente por la aparición de la primeras infecciones oportunistas, es decir, infecciones debidas a microorganismos que no causan daño en individuos inmunocompetentes (con un sistema inmune en perfectas condiciones).

Por lo tanto, en el individuo con SIDA se manifestarán diferentes infecciones (Herpes, candidiasis, tuberculosis, neumonía, etc.), con lo que las personas infectadas por este virus no morirán a causa del virus en sí, sino que éste les dejará tan jodido el sistema inmune que cualquier otro tipo de infección, como puede ser el caso de una simple pulmonía, podrá llegar a matarlos ya que sus defensas no podrán hacerle frente.

Bueno….y hasta aquí el primero de los posts sobre este virus. Un saludo a todos nuestros infectados!

Inducir un coma para curar la rabia

¡Buenos días infectados!

Hoy os traemos una noticia extremadamente interesante sobre el virus de la rabia.
Si habéis oído algo sobre este virus antes, sabréis que la enfermedad que causa tiene una letalidad del 100%, es decir, que cuando alguien se infecta, muere. Es cierto que existe vacuna, y que en nuestro país la rabia no es un gran problema, pero sí lo es en muchos otros países como la India, donde los perros son el principal vector de la enfermedad, o en Estados Unidos, donde lo son los murciélagos.

Cuando alguien es mordido por un animal infectado, el virus entra en el organismo por la herida hasta llegar al sistema nervioso y posteriormente al cerebro, donde se empezará a replicar. El período de tiempo que pasa desde la mordedura hasta la aparición de los primeros síntomas varía entre los 5 días hasta los 2 años. Tras este periodo de tiempo los infectados empiezan a notar síntomas como cansancio, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, alucinaciones, hormigueos en la zona de la mordedura y muchos otros que al final conducirán a la muerte.

Lo que os queremos contar es que en 2004 se reportó un caso en Estados Unidos de una chica de 15 años que había sido mordida por un murciélago con rabia. Tras ser ingresada en un hospital y confirmarse que estaba infectada con el virus de la rabia los médicos supieron que poco había que hacer… iba a morir. Pero uno de sus doctores tuvo una brillante idea:

Dado que el virus de la rabia se replica en las neuronas, quizás induciendo un estado de coma (donde la actividad del sistema nervioso es mínima) el virus avanzaría más lento y el sistema inmune de la chica tendría tiempo para atacarlo y destruirlo. El resultado fue sorprendente, tras estar 8 días en coma, la chica despertó y al cabo de un tiempo se recuperó del todo, convirtiéndose en el primer caso reportado de supervivencia al virus de la rabia tras la aparición de los síntomas.

Staff de mundoviral

Las fotografías os muestran el virus de la rabia, un murciélago infectado y la chica que sobrevivió.

La vacuna contra el virus del papiloma humano

Mucho se ha dicho y escrito sobre la vacuna contra el virus del papiloma humano para la prevención del cáncer de cuello de útero. Así, en el post de hoy intentaremos echar un poco de luz al asunto.

Existen dos maneras para prevenir la aparición del cáncer de cuello de útero, que son el diagnóstico antes de que se produzca el cáncer y las vacunas.

Encontramos dos tipos de vacunas, ambas muy  efectivas para la prevención. Una de ellas, la que se administra contra los tipos más agresivos de virus, lleva lo que llamamos un adyuvante, substancia que hace que la respuesta inmune de la persona vacunada se eleve muchísimo respecto a la no-vacunada. Así, como dijimos en el post sobre el VPH, la respuesta inmunitaria que produce este virus es muy baja, por lo que con la vacuna lo que estaremos haciendo es que cuando una persona entre en contacto con el virus su respuesta inmune sea mucho mayor y así evitar que la infección de este virus prevalezca hasta causar cáncer al cabo de muchos años (20-30).

El impacto que ha tenido la vacuna en los diferentes países ha sido muy diferente, aunque la media se encuentra alrededor del 70% aproximadamente. Aquí en España de momento ya se lleva 2 años vacunando y existe una cobertura del 77%. La edad recomendada de vacunación se encuentra entre los 10 y los 25 años aprox. aunque se recomienda sobre todo la administración de dicha vacuna antes de mantener relaciones sexuales (mujeres vírgenes) ya que como hemos dicho la vacuna es preventiva, es decir, previene contra la infección, así que siempre será más efectiva mientras con hayamos estado en contacto con el virus.

En cuanto a los efectos secundarios de la vacunación, encontramos el síncope, sobre todo ayudado por el nerviosismo ante el hecho de encontrarse ante una nueva vacuna y muy mediática; además de los mareos, náuseas y cefaleas. Estos efectos secundarios se deben de tener en cuenta sobre todo por su efecto mediático, ya que como todos sabemos se trata de una vacuna muy mediatizada, sobre todo a partir de dos casos que se dieron en Valencia al principio de iniciarse la campaña de vacunación.

No obstante, cabe destacar que las dos niñas de Valencia, las cuales sufrieron efectos adversos muy importantes, fueron casos muy excepcionales y que no se correspondían con la realidad de la vacuna.

Ya para finalizar, se está empezando a hablar de administrar la vacuna de forma general también a niños, no únicamente a niñas como se viene haciendo en los últimos años, ¿estaríais de acuerdo en que se vacunaran ellos también, o por el contrario, creéis que se trata de una medida innecesaria? Por otro lado, ¿estáis a favor de vacunarse o creéis que los efectos secundarios son suficientemente importante como para rechazar la idea?

Aquí os dejamos un enlace por si queréis obtener más información sobre el tema: http://www.cancer.gov/espanol/cancer/hojasinformativas/vacuna-VPH

Staff de Mundoviral, 😉

¿Los catarros/resfriados se cogen por tener frío?

El catarro o resfriado común es una infección  viral leve, que puede estar causada por más de 200 tipos diferentes de virus, lo que hace que sea la “enfermedad” más frecuente del mundo. La infección viral produce dolor de cabeza, congestión nasal, tos, cansancio… El virus entra por vía aérea, principalmente por la nariz, aunque puedes contagiarte por darte un beso con alguien infectado o si por ejemplo alguien infectado no se limpia bien las manos, toca el pomo de una puerta, tú luego tocas el pomo de la puerta y te pasas la mano por la cara o la boca también puedes infectarte (yuju!). En situaciones normales no se tratan de virus muy contagiosos, y nuestro sistema inmune los elimina sin que lleguemos a darnos cuenta.

Al tratarse de una infección viral, el frío por sí sólo, independientemente de lo intenso que sea, no causará un catarro, pero sí que indirectamente puede estar relacionado, facilitando la infección. A pesar de que los catarros pueden aparecer en cualquier época del año (seguro que coincide con el inicio de las vacaciones de verano), normalmente los asociamos con inviernos fríos y largos.

Los motivos de porqué hay más catarros en inviernos pueden ser varios:

  1. Hay menos luz solar en invierno y la luz UV del Sol es el perfecto esterilizador, borrando virus y bacterias de cualquier superficie. Además menos luz solar implica menos síntesis de vitamina D que se ha visto que juega un papel importante en mantener a raya la progresión de los síntomas del resfriado. (gracias merymer)
  2. Los inviernos suelen ser la época seca y la humedad relativa es más baja. Cuando alguien infectado habla, tose o estornuda libera pequeñas gotas con virus dentro, y si el ambiente es más seco, estas gotas tienden a ser más ligeras y a permanecer más rato en el aire, con lo cual es más fácil respirarlas y contagiarte.
  3. Clásicamente en invierno, la gente tendía a reunirse en habitaciones pequeñas y mal ventiladas, con lo cual estas condiciones de “apelotonamiento” facilitan que el virus pasé de persona a persona. Sin embargo, en la sociedad moderna en la que vivimos que hay “apelotonamiento” tanto en verano como en invierno está hipótesis pierde fuerza.
  4. El frío. Hemos llegado al quid de la cuestión. La teoría del frío en líneas generales ha sido siempre que la sangre cuando hace frío se redistribuye por el cuerpo concentrándose en los órganos internos y que en nuestra periferia al tener una temperatura más baja, nos disminuyan las defensas y es más fácil resfriarnos. Esto tiene algo de verdad, pero cuando sales a la calle en invierno vas tapado hasta las orejas, todo tu cuerpo no está sometido al frío, y aun así te resfrías, sin embargo una pequeña porción de ti normalmente sí que está expuesta al frío, me refiero a la nariz!

Una nueva teoría de  porqué los resfriados son más comunes en invierno que en verano es que la nariz en invierno suele estar sometida a temperaturas más bajas. Esto acaba produciendo, que el aire que entra en los pulmones sea más frío y en consecuencia que todo el tracto respiratorio superior esté más frío. Este cambio de temperatura, produce que los cilios del tracto respiratorio (los cilios son como unos pelos que se mueven como un remo y expulsan el moco de los pulmones hacía afuera de forma que van limpiando cualquier cosa que pueda entrar por las vías aéreas) funcionen más lentamente y pueda acumularse el virus,  además el sistema inmune de las mucosa nasal no es tan efectivo a bajas temperaturas con lo cual es más fácil que el virus venza y pueda infectarnos, causándonos los típicos síntomas del resfriado.

Por otro lado está última teoría, nos dice que con una buena bufanda que nos cubra la nariz se acabaron los resfriados!

Más información (inglés): http://www.cardiff.ac.uk/biosi/subsites/cold/index.html

A petición de Alfonso, esperamos haber saciado tu curiosidad!

La nueva gripe A: mucho ruido y pocas nueces

Una pandemia de gripe es un brote mundial de la enfermedad que ocurre cuando un nuevo virus de gripe aparece y se contagia fácilmente de persona a persona por todo el mundo.

Los contagios de gripe A, provocada por el virus H1N1, aumentaron de forma alarmante en la última semana en México, con 3.934 nuevos casos.Hace tan sólo 2 años, en el 2009, veíamos noticias de un brote de México de la         nueva gripe A, gripe porcina o H1N1v, que se contagiaba fácilmente y en cuestión de meses asoló  al mundo entero, los colegios se cerraron, la gente se recluía en sus casas y la prensa profetizaba muertes, armas biológicas y el fin del mundo. Nos sorprendíamos de que algún conocido tuviera la nueva gripe, y cuando algún familiar tenía décimas de fiebre ya sonaban las alarmas del fatalismo. Sin embargo, cuando llegó la gripe a nuestro país se sobrellevo muy bien, y el miedo que sentía la gente se desvaneció, hasta el punto de que el nuevo virus de la gripe se ha convertido en la nueva gripe estacional y ha desplazado al antiguo, y a nadie parece preocuparle el cambio en demasía. ¿Entonces por qué tanto escándalo?

Pandemias y planes de pandemia

Los virus pandémicos aparecen como resultado de un proceso denominado “mutación antigénica,” que provoca un importante cambio abrupto o repentino en los virus de gripe A. Estos cambios derivan de nuevas combinaciones de las proteínas HA y/o NA en la superficie del virus y producen, en consecuencia, un nuevo subtipo del virus de gripe A.  Las grandes pandemias del siglo XX fueron:

  • 1918-19: La “gripe española” (H1N1), provocó la mayor cantidad de muertes por gripe que se conoce: más de   500,000 personas murieron en los Estados Unidos y puede que hasta 50 millones de personas hayan fallecido en todo el mundo.
  • 1957-58: La “gripe asiática” (H2N2)
  • 1968-69: La “gripe de Hong Kong” (H3N2)
  • 1976-1977: La “gripe rusa” (H1N1)

Más o menos, cada 30 años aparece una nueva pandemia, y como las últimas eran del 1969-77 pronto tendría que aparecer una nueva pandemia. Con esta base se iniciaron unos planes internacionales de preparación y respuesta para evitar que una nueva pandemia de gripe colapsara la sociedad. Pero el problema es, sobre que virus de la gripe preparas tus planes? Porque cada virus tiene sus cosas y varían mucho entre sí. Después de ver el panorama que había, escogieron como modelo de virus para preparar los planes de prevención, el virus de la gripe aviar (H5N1) de los gansos.

El virus de la gripe aviar H5N1

Este virus de la gripe apareció en 1996 en el sudeste asiático, afectaba a las aves y era capaz de saltar de ave a humano pero no contagiarse entre humanos. En 1996 en un 30% de los casos era mortal, pero 8 años después en el 2004 este virus gano en virulencia y paso a ser mortal en un 60% de los casos. Este virus entraba por vía respiratoria y causaba los síntomas de la gripe normales, pero además era capaz de infectar otros órganos como el cerebro, el hígado, el corazón… y por eso era tan letal. Actualmente siguen habiendo casos.

El sudeste asiático a pesar de ocupar un 6% de la superficie terrestre habitable, contiene el 25% de toda la población mundial. Además hay una estrecha convivencia entre aves, humanos y otros animales, los famosos mercados de aves, y esto facilita que el virus salte del ave al humano y lo infecte.

 

Ante esta situación y sabiendo que pronto habría una pandemia de gripe, los países se prepararon y se encargaron la investigación de vacunas. Una vacuna para la gripe aviar se aprobó, se reservó para cuando hiciera falta y los gobiernos compraron de antemano dosis de vacuna para cuando hiciera falta.

La pandemia de la gripe de 2009 no fue la H5N1

Pero el virus de la pandemia no fue el H5N1 aviar que tanto temían sino un virus porcino americano H1N1. Este virus resulto ser bastante benigno y genéticamente estable, aunque esto no se supo hasta septiembre y la pandemia empezó en abril, así que cuando se supo los planes de pandemia ya estaban en funcionamiento.

Los países que hicieron sus deberes en los planes de pandemia se preparaban para un virus mucho más mortal con lo cual la percepción de gravedad fue muy escasa, sin embargo los países que no hicieron los deberes sufrieron más la pandemia.

Este virus H1N1 nuevo esta hecho de retales de varios virus:

  • H1N1 porcino clásico que es idéntico al de la gripe española.
  • Aviar americano.
  • H3N2 de la gripe de Hong-Kong
  • Porcino euroasiático (este no se había detectado antes así que no saben de donde salió).

El fracaso económico de los planes de la pandemia

España perdió mucho dinero con una activación excesiva de los planes contra la pandemia y mientras sea posible está intentando vender el excedente. Se compraron principalmente 2 cosas:

  1. Fármacos antivirales, España compro 10 millones de unidades y para que os hagáis una idea, 1,5 millones de unidades fueron para Cataluña donde sólo se usaron 13.340 unidades. Fue un gran fracaso económico porque solo es efectivo si se toma durante las 48h después de la infección y se calcula que una persona adulta con gripe tarda una media de 4 días en ir al hospital.
  2. La vacuna, España también compró muchísimas más vacunas. Pero además estas vacunas aprobadas para el H5N1 se tenían que comprar en doble dosis, pero cuando las readaptaron para el H1N1 de la pandemia sólo necesitaban una dosis, así que como mínimo compraron el doble. Por otro lado la gripe que había antes era también H1N1 así que la vacuna estacional también podría haber sido útil pero no constaba su uso en los planes de la pandemia.

¿Cómo nos afectó la nueva pandemia?

En general afectó de forma similar a la gripe estacional, la diferencia es que esta nueva gripe afectaba a jóvenes y a niños sanos pero no tanto a la gente mayor. Lo que también se observo es que hubo un aumento de casos graves, normalmente asociados a factores de riesgo como los fumadores, y las UCIs se saturaron.

De cara a este invierno la gripe estacional se piensa que será producido por este nuevo H1N1, pero se calcula que entre un 50-60% de la población ya está protegida. ¿Por qué pensáis que la población adulta y los ancianos se vieron menos afectados, y por qué en general se dieron pocos casos? 


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